VTT
Xavi Sola et son Anima+ sur l'Algarve Bike Challenge

Chronique VTT de l’Algarve Bike Challenge… avec Anima+

Xavier Sola, « Titi », est un membre à part de la famille TwoNav. Ce rider intrépide a déjà participé à des épreuves telles que Le Raid VTT Chemins du Soleil, l’Andalucia Bike Race, la Med Xtrem… sur chaque course, il apporte sa bonne humeur, quel que soit le résultat sportif au bout de l’effort. D’une part, son objectif est toujours de donner le meilleur de lui-même. D’autre part, il aime le VTT comme personne. Cette fois-ci, en duo avec son ami et alter ego Alejandro Franco, Titi a pris le départ de l’Algarve Bike Challenge, équipé de son fidèle Anima+. Voici sa chronique !

« Début Mars est une période idéale pour gouter à de nouvelles courses dans des zones comme l’Algarve, où pédaler en pantalon court est toujours plus agréable. L’Algarve Bike Challenge est une course par étapes qui se déroule à Tavira et ses alentours. Un des attraits de la course est le sceau de l’UCI, qui attire des riders de très bon niveau, même dans la catégorie Open réservée au non-professionnels comme nous. C’est une épreuve rapide et roulante, sans grandes difficultés techniques. Elle tombe deux semaines après l’Andalucia Bike Race ; les gens arrivent donc avec un bon état de forme. Mon ami Alejandro et moi nous voulions y aller pour changer d’air et sortir de notre paresse hivernale, avec très peu d’entrainement et beaucoup d’inconscience.

Le vendredi matin nous sommes arrivés à l’aéroport de Séville, avant de rejoindre le Portugal en voiture. Cette nuit-même nous attendait un petit contre-la-montre dans le centre de Tavira. Rues étroites et pavées, escaliers, virages techniques… bref, un circuit de 3km amusant, mais au bout duquel nous étions lessivés.

Xavi Sola et son Anima+ sur l'Algarve Bike Challenge

Le soleil et le vent nous attendaient le samedi. L’étape était de 86km avec 2100m+. Le départ sur route fut très rapide, idéal pour se réchauffer dès les premiers kilomètres. À partir de là, nous avons eu droit à 30km de légère ascension, avec des rampes asses raides mais courtes. À la moitié de l’étape, nous avions déjà conquis deux tiers du dénivelé. Dès lors, la tendance fut à la descente, sur des chemins très rapides, avec des pierres et un terrain sec, combinés avec de petites mais violentes montées. Le tracé se terminait par 10 kilomètres de singletrack plats, un peu lents dans certaines zones, mais assez divertissants. En général, ce fût une étape casse-pattes et un peu ennuyeuse., à l’issue de laquelle nous nous sommes positionnés dans le premier tiers de la classification. Si l’on considère qu’il s’agissait de la première longue sortie depuis plusieurs mois, on peut dire que nous nous sommes très bien débrouillés. Le circuit était très bien signalé, si bien que la trace indiquée par l’Anima+ n’était pas nécessaire, mais le reste des données fournies (kms, dénivelés, etc…) s’est avéré très utile. il est toujours intéressant de l’utiliser.

Xavi Sola et son Anima+ sur l'Algarve Bike Challenge

Au programme du dimanche : 72 kilomètres pour 2100m+. De nouveau, la course débuta sur la route. Nous avions de meilleures sensations qu’hier, malgré la fatigue accumulée. Nous avons donc démarré fort en emmenant quelques uns sur le porte bagage jusqu’à la première ascension. Nous avons débuté une première et longue côte sur une piste, d’environ 25 ou 30 kilomètres, avec peu de repos. Un vent fort soufflait de face, mais nous avons bien résisté malgré tout. Durant l’étape apparaissaient quelques tronçons un peu techniques sur lesquels nous étions à notre aise, à l’inverse des autres participants. Beaucoup sont très rapides sur les pistes, mais sur ces zones techniques perdent du temps. Après 35km, nous avons atteint le sommet après avoir grimpé 1200m+ en une seule fois ! Commencèrent alors les descentes, plus amusantes que la veille, mais empruntant toujours beaucoup de pistes. Les derniers 10 kilomètres nous ont surpris avec quelques sentiers très sympas qui nous laissèrent à un kilomètre de l’arrivée. Malgré notre bon niveau de performance du jour, nous sommes restés à peu près dans la même position du classement général. L’Anima+ a de nouveau joué son rôle de compagnon de route idéal, et nous avons eu l’impression de très bien rouler, considérant la forme avec laquelle nous arrivions.

Nous espérons nous aligner prochainement sur une autre course à étapes, probablement la TwoNav Empordà BTT Extrem le 16 et 17 Avril, une course spectaculaire. »